Construccion maya

En Teotihuacán, cerca de Ciudad de México, tres gigantescas pirámides se elevan sobre la calle principal de la antigua ciudad, la Avenida de los Muertos. La más pequeña de ellas es el Templo de la Serpiente Emplumada, que se encuentra dentro de La Ciudadela, una enorme plaza hundida con altos muros.

Ahora, a más de mil kilómetros de distancia, en la capital maya de Tikal, en lo que ahora es Guatemala, los investigadores han encontrado una plaza y una pirámide más pequeñas, posiblemente modeladas a partir de La Ciudadela y su templo.

Se cree que Teotihuacán conquistó Tikal en el año 378. El hallazgo se suma a la evidencia de la influencia de Teotihuacan sobre Tikal, informa el equipo el 28 de septiembre en Antiquity.

«La disposición arquitectónica revelada por este estudio es impresionante», dice el arqueólogo antropólogo Nawa Sugiyama de la Universidad de California, Riverside, que no participó en la nueva investigación. «La planificación de la ciudad, muy ortogonal y con una orientación específica de las pirámides, da a Teotihuacán un estilo arquitectónico muy característico, lo que facilita la identificación de cualquier influencia teotihuacana en el exterior».

Es más, las nuevas estructuras descubiertas tuvieron seis fases de construcción, dicen los investigadores, la mayoría de las cuales datan de una época de Mesoamérica que los arqueólogos llaman el período Clásico Temprano, que duró entre el 300 y el 550 aproximadamente. Esto significa que el complejo de Tikal es posiblemente anterior a la conquista de la ciudad maya por Teotihuacán en el año 378. De ser cierto, esto añadiría más pruebas a una idea en la que los científicos han trabajado durante décadas: que estas civilizaciones estuvieron en contacto mucho antes de la conquista de Tikal, posiblemente comerciando y estableciendo conexiones políticas entre ellas.

Para descubrir la arquitectura precolombina, el arqueólogo Stephen Houston, de la Universidad de Brown en Providence, R.I., y sus colegas del Proyecto Arqueológico del Sur de Tikal, junto con la Iniciativa Pacunam LiDAR y la Universidad de Texas en Austin, utilizaron una técnica de teledetección aérea llamada lidar, o detección y alcance de luz.


Dos imágenes lidar de la nueva plaza y pirámide de estilo teotihuacano en Tikal. La mitad derecha muestra una superposición, a un tamaño del 30%, de la Ciudadela de Teotihuacán sobre las estructuras de Tikal, mostrando la similitud en la orientación, las plataformas y la pirámide
Estas imágenes lidar muestran la nueva plaza y pirámide de estilo teotihuacano (en el centro de cada imagen) en Tikal. Las líneas blancas (imagen de la derecha) son una superposición, a un tamaño del 30%, de la Ciudadela de Teotihuacán sobre las estructuras de Tikal, mostrando la similitud en la orientación, las plataformas y la pirámide.Ambos: T. Garrison/PACUNAM, Antiquity Publications Ltd

«Sabíamos que esta zona de Guatemala era importante para la cultura teotihuacana«, dice el coautor del estudio David Stuart, director del Centro de Mesoamérica de la Universidad de Texas en Austin. Pero el lugar donde se encuentra la construcción inspirada en la Ciudadela no aparecía en los mapas antiguos del sitio arqueológico de Tikal porque está cubierto de vegetación. «Como no había ninguna piedra visible allí, se pensó que era una colina natural«, dice Stuart.

El equipo decidió mirar más de cerca porque el montículo parecía inusual para un sitio maya. «Como el lugar era adyacente a una zona de Tikal donde se encontraron muchos artefactos de estilo teotihuacano en la década de 1980, pensamos que merecía más atención«, dice Stuart. Tras revisar la cartografía con lidar, Houston vio que la planta general de los edificios se parecía a la Ciudadela y su templo de Teotihuacán.

En su libro de 2004 The Ancient Maya: New Perspectives, la arqueóloga de la Universidad Estatal de Luisiana, Heather McKillop, señaló que la abundante presencia de arquitectura y cerámica de estilo teotihuacano encontrada en Tikal y en varios yacimientos mayas de Guatemala es una amplia prueba de la influencia teotihuacana en toda Mesoamérica entre los años 400 y 700. La antigua ciudad de México prosperó entre el año 100 y el 750, pero gran parte de la gente que vivía allí y la razón por la que la ciudad fue destruida y abandonada sigue siendo un misterio. Los aztecas dieron el nombre de Teotihuacanto a la ciudad siglos después de su colapso.

«Es casi como si Teotihuacan hubiera instalado su propio barrio o embajada en Tikal«, dice el coautor del estudio y arqueólogo Thomas Garrison, también de la Universidad de Texas en Austin. Otras investigaciones dirigidas por Sugiyama muestran que «también hubo una presencia maya más permanente en Teotihuacan antes de la conquista de Tikal, por lo que la influencia probablemente fue en ambos sentidos.»

Sugiyama estudia el Complejo de la Plaza de las Columnas en Teotihuacan, donde los investigadores han encontrado cerámica maya y evidencias de paredes pintadas al estilo maya. «Estos murales fueron destruidos… antes del evento de la llegada del 378», dice. «Eso nos hace preguntarnos si la conquista [de Tikal] fue uno de los últimos capítulos» de una larga historia de contacto entre los mayas y los teotihuacanos.

Eduardo Natalino dos Santos, historiador de Mesoamérica de la Universidad de São Paulo que no participó en el estudio, coincide con Sugiyama. «La circulación de estos antiguos estilos arquitectónicos muestra que las élites indígenas mesoamericanas estaban conectadas. Solemos ver las huellas de una cultura en una región diferente siempre como resultado de un proceso de colonización o dominación. Quizá no sea siempre así«, afirma.

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