Presion arterial alta y demencia


El cribado de la hipertensión mediante tensiometro digital en las primeras etapas de la vida puede ser especialmente beneficioso
presión arterial

La presión arterial alta a lo largo de la mediana edad parece desempeñar un papel en el desarrollo de la demencia más adelante.

Controlar la presión arterial alta durante la mediana edad podría ayudar a evitar la demencia más adelante.

En un estudio a largo plazo, los investigadores monitorearon la presión arterial de miles de participantes cinco veces durante casi tres décadas y luego realizaron pruebas neurológicas. Los investigadores informan el 13 de agosto en la revista JAMA que tener hipertensión entre los 40 y los 60 años de edad se asoció con un mayor riesgo de demencia en el futuro, en comparación con quienes tenían una presión arterial normal.

Entre los participantes en el estudio que tenían hipertensión a lo largo de la mediana edad, se produjeron 3,28 casos de demencia por cada 100 personas al año, afirma Keenan Walker, neuropsicólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Entre los que tenían una presión arterial normal durante la mediana edad, hubo 1,84 casos por cada 100 personas al año.

El estudio también indica que la presión arterial alta o baja en las últimas etapas de la vida aumenta el riesgo de demencia si la persona tiene hipertensión por primera vez durante la mediana edad. «El modo en que la presión arterial de la última etapa de la vida influye en el cerebro parece depender de la presión arterial de la mediana edad», afirma Walker.

El equipo descubrió que entre las personas con presión arterial normal a partir de la mediana edad, 1,31 de cada 100 personas desarrollaban demencia cada año. El número de nuevos casos de demencia era mayor entre los hipertensos a partir de la mediana edad, con 2,83 por cada 100 personas al año. Pero el grupo de mayor riesgo era el que tenía primero hipertensión y luego presión arterial baja a edades más avanzadas, con 4,26 nuevos casos por cada 100 personas al año. Los estudios anteriores no han sido consistentes en cuanto a si tener la presión arterial alta o baja a edades avanzadas es un factor de riesgo para la demencia, dice Walker.

El número estimado de adultos estadounidenses que tienen hipertensión aumentó recientemente, de alrededor de 75 millones a unos 116 millones, en gran parte debido a las directrices actualizadas que ampliaron la definición de hipertensión (SN: 12/09/17, p. 13). Las personas con esta condición enfrentan un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Cerca de 6 millones en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia.

El estudio comenzó en 1987 y contó con 4.761 participantes de cuatro estados de EE.UU.. Entre los participantes, el 21% eran negros y más de la mitad eran mujeres. A las personas se les tomó la presión arterial cinco veces a lo largo de 24 años, seguidas de pruebas neurológicas y psicológicas en la última década del estudio.

La hipertensión se definió como el hecho de tener una presión sistólica (la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias cuando el corazón late) superior a 140 milímetros de mercurio, con una presión arterial diastólica (la fuerza sobre las paredes de las arterias cuando el corazón descansa) superior a 90. Esta era la definición estándar de hipertensión cuando se inició el estudio. Ahora, una lectura de al menos 130 sobre 80 se considera presión arterial alta.

Walker y sus colegas también observaron si los participantes tenían la presión arterial alta o baja más adelante en sus vidas, a partir de los 70 años. Se consideró que las lecturas de presión arterial baja eran inferiores a 90 milímetros de mercurio por encima de 60.

La hipertensión puede dañar los vasos sanguíneos, haciéndolos más rígidos. Investigaciones anteriores sugieren que, cuando los vasos del cerebro están dañados, el órgano no funciona tan bien, posiblemente porque recibe menos oxígeno y nutrientes. Luego, si la presión arterial es demasiado baja, la reducción del flujo sanguíneo puede hacer que el cerebro pase más hambre.

Pero, dice Walker, «si se puede reducir la cantidad de disfunción vascular» controlando la presión arterial con medicación, ejercicio o dieta, puede ser posible retrasar o incluso prevenir la demencia posterior.

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